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人在旅途之八十:访友美国田纳西

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发表于 2015-2-1 23:31:59 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 行真 于 2015-9-30 20:54 编辑

   

                                                  缘分

    去美国前,妻跟我说,我们是不是去看看比尔跟珍妮,如果不去,我们以后可能会后悔的。我说,那就去吧。去一趟美国不容易,不见见比尔跟珍妮,心里过不去。
    比尔跟珍妮是一对恩爱夫妻,已经七十多岁了。年轻时,比尔当过海军,一天给珍妮写一封信。珍妮的爸爸没看上比尔,对女儿说,这人简直是在浪费邮资。然而,比尔的执着最终赢得了珍妮的芳心。他们育有三个孩子,一儿两女。小女儿出生后,比尔像一个哲学家一样对珍妮说,所有的好事都有结束的时候,我们是时候该停止要孩子了。现在,他们膝下儿孙满堂。大孙女正好跟我的女儿同岁。我们两家的缘分,来自珍妮的爱心。约翰城坐落着一座高等学府——东田纳西州立大学,珍妮乐于助人。我的女儿有幸结识了他们夫妇,住在他们家。每天上学都是珍妮开车早送晚接,有时珍妮做好了饭,让女儿一起吃。这样的生活持续了整整一年。对珍妮和比尔的付出,我们深深感激。
   
                                                  重逢
   
    一月七日,我们从波士顿乘坐飞机还没起飞,比尔就从家里出发了。我们飞到Charlotte,比尔开了近四个小时的车,也赶来了。还是记忆里那个熟悉的比尔!三年前,他曾到过中国,在我家小住。我们非常相像,都个不高,有些秃头,不善言谈等等。他说,我是他离散多年的兄弟。我不敢称其为兄,因为他比我大很多。他今年七十多岁了,他的儿子比我小几岁,我称他为叔叔还差不多。比尔开一辆本田车,后面有两排座位,坐着宽敞。三个半小时后,我们抵达比尔的家。我们到家时,珍妮做礼拜去了,还没回来。约一个小时候后,珍妮回来了。晚饭早就准备好了,落座就餐。
    饭后畅谈,道生活琐事,叙别离之情。比尔和珍妮是一对恩爱夫妻。在这个家庭,珍妮是灵魂,比尔是身体,身心合一,阴阳和合。比尔把妻三年前给他们制作的贺卡从电脑里调了出来,还有他们去我们家照的相片。珍妮提到了我内弟一家,记得他们小孩的名字。内弟的妻子当医生,珍妮曾经织了好些小帽子,让我女儿捎回来,送给她的病人。这事珍妮早忘了,若不是妻提起,珍妮无从记忆。比尔能叫得出我的名字,而且,他还知道我的母亲去世的事。这里已经成了远在异乡的女儿的另一个家,当身心疲惫的时候,可以依靠,可以休息。有一次,珍妮打电话问女儿,想吃什么,女儿正好病了,也想吃点好的,让奶奶疼疼自己,珍妮开车把中国烧卖送到学校去,同宿舍的同学见了,又羡慕又嫉妒。我英语不好,女儿对他们讲述我过海关的经历,他们开心得大笑。
   

                                              参观女儿母校,看篮球比赛

    一月八日。上午拉呱。家谱。端详家居。
    下午,来到东田纳西州立大学,比尔开车,拉着我们在校园里转悠。这也是比尔的母校,他学了两个专业,法语和地理,获得了两个学士学位。可惜我英文不行,不然,我可以就美国地理好好向比尔请教。像许多美国大学一样,这所学校的校貌平实、自然,没有高楼大厦,最高的楼不过五六层,而学校里却有许多有真才实学的专家学者,传道授业。女儿就在这里遇到了她敬爱的老师吉姆。吉姆是这所大学的教授,是心理治疗流派完形疗法的重要传承人。我们到学生宿舍看望一同事的女儿,交流了一会儿,跟我们下楼,与比尔和珍妮道别。珍妮表现了她一贯的助人风格,说,很高兴你来见我,你需要什么帮助,可以告诉我,你可以告诉我你的联系方式。她说这话时语速比平时稍慢,吐字清晰,掷地有声,真诚而不虚,热情而有度。
    晚饭吃的是蒸肉,烤牛奶土豆和煮青豆,都是第一次吃。吃饭时,桌子上有jelly,胡椒和盐,随便用。饭后,我们一起去一所中学去看篮球赛。珍妮的外孙卡特是客队的球员,今晚要上场打球。我们驱车约四五十分鈡,才抵达比赛场馆。夜色已浓,看不清篮球馆的外形,走到里面,球场看台的对面墙壁上有英文的标语,几个词是courtesy、integraty、persistence、self control,并不醒目,涵盖了篮球文化的精髓。比尔支付了这次看球的费用,每人三美金。这时,场上进行的是女子篮球队的比赛。看台上已经有了不少人,来看球的都是家长亲友和篮球爱好者吧。看台位于篮球场的一侧,并不是很大。一会儿,传来说女队客队14号是卡特的女朋友。我一看,高挑的个子,在场上非常显眼。女子比赛结束后,男队还没上场,这时球场是孩子们的空间。一二十个孩子纷纷跑到篮球场上,或运球,或投篮,玩得不亦乐乎!孩子们打球时,放松,专注,快乐,看着他们你就知道,美国篮球这项运动为什么长盛不衰、称霸世界。
这是初中生的比赛,女球员受制于力量的缘故吧,三分球几乎一个没进。女队虽你抢我夺,进球不多,客队得了三十多分,主队二十几分。男队上场,气势由柔变刚。这些初中小伙子,个子并不怎么高大。卡特在客队,穿一身蓝装,司职球队中锋,或投篮,或传球,迅速而准确。一开始,两队比分胶着,第一节过后,客队比分开始领先,半场结束,就获得了十分的优势。每一节后,随家长来看球的孩子们及时登场,看着这些孩子们,小的也就五六岁,大的有十多岁,他们就兴奋地上场,投篮,运球,他们的脸上写着开心,快乐。他们的不是生活在各种各样的考级中,不是生活在学业的压力下,才有如此天真、快乐的神情。这才是篮球运动的本质!男子球队比赛场上有碰撞,有跌倒,但没有冲突。两人同时把球抱住的情况,总有十多次,这在NBA比赛中也是不多见的,可见双方队员拼抢之激烈。四节比赛结束,比分定格在四十四比二十三,客队取胜。客队的投篮显然技高一筹,光三分球有六七个的样子。
    赛后,卡特来跟我们见面。他身材高挑,略显单薄,他友好地跟我们每一个人问候。球场上的他生龙活虎,此时却有几分腼腆。说起卡特,珍妮有说不完的话。珍妮说,卡特的理想是成为NBA的球员。比赛后,珍妮对卡特在这场比赛中表现欣赏有加,卡特对珍妮说,姥姥你不知道,我没有什么(了不起),我只是做了这个位置该做的。也许,假以时日,他驰骋在NBA的赛场上,谁知道呢!
    出得球馆,往下走,台阶将近,珍妮忽然跌倒。刚下台阶,我就提醒妻子,扶一下珍妮,我正担心珍妮这样也会跌倒,果然就跌倒了,我在她身后,赶紧相扶。我感觉她还没完全触地吧,使劲架起她来。问她怎么样,还好,没事。比尔开车回家,转了一个圈,从一个小镇经过,这个小镇以经常举办说故事比赛而闻名。在车上,外面黑乎乎的,我不辨东西,不分南北。路曲折起伏,路边并没有路灯,指示牌用了荧光粉之类的的材料吧,遇光则显,无光则暗。半小时后,车行驶在灯光的海洋里。街灯并不绚丽,朴实无华。街道两边的楼房看上去也并不高大,美国的这个小镇之夜,安详而透明。比尔特意绕道,让我们看一看这个美国小镇的夜景,我们还是很感谢的。


                                                拜会吉姆

    一月九日晨八点,比尔送我们到一家餐馆。今天,女儿约了她的老师吉姆一起吃饭。我们先到,略等片刻,吉姆来了。他一米九几的个子,打过招呼之后,他请我们吃饭。路上曾经讨论这个问题,谁请客?在中国,家长见到孩子的老师,尊师重教,自然是家长请客。在美国得看情况,也不一定,因为吉姆老师是这里的主人,可能要尽地主之谊,而我们人多,要是让他一个人出钱,也显得多了点。吉姆来后,说是请我们吃饭,我们也没有推辞。这点,与中国又不一样。在美国,并不是花钱就不好,也不是不花钱就一定好,这其中的拿捏,用不着过虑。
    女儿跟吉姆说话,妻子偶尔说几句,我听不懂,一言不发。吉姆神情轻松,说话随意,举止洒脱,谈笑风生。吉姆对女儿学业上的帮助很大。这位完形疗法的传承人,将完形疗法的精髓,倾囊相授,悉心指导,鼎力支持,在以前的聊天中,女儿多次提到吉姆老师,从她的神态上,我们感受到的她对于遇到吉姆老师的幸运之感,她以有吉姆为师而深感自豪。好几年了,我们也一直想见见这位深深影响了女儿的学业和做人的老师。
    谈兴正浓,比尔来了,我们结束了这次愉快的交流。比尔驱车半小时,到附近的一个小机场接山汉。山汉也是比尔家的常客,我并不清楚他跟比尔的缘分。这位从东田纳西州立大学毕业、目前在弗吉尼亚大学一所分校任教的小伙子,已经工作四年了,也保持着与比尔一家的联系。比尔见到山汉的第一句活是:“Well come to home!”对来自异国他乡的学子,比尔和珍妮待之如家人。他们带给人的,也是家的自在、温暖和全然的接纳。
    午餐在一家餐馆吃。以前,我看着菜谱就头大,今日耐心一看,也看出一些眉目来。凉菜和汤菜类、三明治类、汉堡包类等等,我要的是汉堡,夹了牛肉辣椒和别的,女儿倒是喜欢我要的汉堡包的味道,再三尝尝。饭罢回家,一会儿,一家美国人来看房子,有一个年轻人要再比尔家住宿,一家人都来了。看罢,坐下来小聊,我几乎听不懂他们在说什么。从表情上推断,他们谈得很愉快。我们一家人也被珍妮隆重介绍。
    午后小睡,竟至天黑。在这里我们是自由的,自在的,愿睡就睡,愿起就起,愿吃就吃,愿喝就喝。晚上,有猪肉,芸豆,煮玉米粒,我很奇怪,这个季节还可以吃到鲜嫩的玉米粒。在我的家乡,鲜玉米都是整个煮了吃,熟透的玉米粒都难剥下来,这鲜玉米粒怎么弄下来的呢?比尔比划着说,有专门的工具。玉米大概是用牛奶煮的,飘散着一股奶香味儿。
    晚上闲聊,年轻人与爷爷奶奶相谈甚欢。珍妮做了苹果派,我本已饱,对“派”好奇,要而尝之。这种用糖、苹果和奶制作的食物,是太甜了,我真吃不来。女儿要泡茶,用英语问奶奶要不要,珍妮说:“I do。"比尔说:“No。”轮到我,我下意识地说了句:“I do."众人一阵欢喜。茶为乌龙,并不合我的口味,凑付着喝吧。后来,我们一起玩jenga。这钟游戏的玩法是一种将积木垒起来,然而后抽下面的积木向上垒,直到不能再抽。在活动中,每个人的个性都有展示,比尔沉稳,山汉小心,女儿耐心。我喜欢恶作剧,弄出点怪声,吓吓正在抽积木的人,也不免好为人师。在生活里完全泯除老师的身份,是不容易做到的事情。在大家的惊呼中,积木变高,倾倒两次,后来就达到抽无可抽,垒至最高的境界。

   
                                               吃中国饭

    一月十日。起床后独自在一楼的客厅里。比尔下来了,称我为他的my brother,我一时不知如何回应,只是傻傻地站着。孩子们起得迟,吃饭的时候,怕是十点了吧。山汉告别而去,他所在的大学快开学了,要回校开始工作。中午,女儿的同学请她吃饭,比尔和珍妮请我们去一家中国餐馆吃饭。妻说,就在家吃吧,出去吃要浪费钱的。珍妮说:“出去吧,不贵。”每个人的菜与饭都盛在一个盘子里,每个人要的饭菜都不一样。我的饭是一小碗大米饭,菜是虾炒西兰花,还有几片红萝卜。连小费一起,每人五美金。走之前,珍妮与妻子就在聊,抵达餐馆后又聊个不停。当然,孩子是他们的中心话题。珍妮和妻子有一个相同点,就是喜欢与人交流。
    比尔的家是一座二层小楼,但从南面看上去像一层的房子。房子前是一片泛着绿色的长方形草地,草地中间有两株苹果树,有些树龄了。若不是珍妮说,我认不出这是苹果树,因为冬天掉了叶子,而树身上有许多干的苔藓。显然,只有这里阴雨天比较多,苹果才会如此。草地前是一条柏油路,由于不是主干道,车很少从此经过。在房前花园的两侧,还有两株橡树。西边的橡树尤其高大,树身有三抱之粗。树上还有一只松鼠,轻灵地爬来爬去。在深深的冬天里,草地上的草还绿着,橡树的落叶落在地上,呈现着古铜色。珍妮带我们走到东面的大树下,树下有个玩具女孩,小小的,黑发红衣,珍妮指着她说:“这是小仙人,这里有个门。”她一脸认真。她说,她也跟比尔这样说,跟孩子们说,比尔笑她天真,她不以为然。看着她,我想,一个充满童真的老太太,是多么快乐和幸福啊!
    晚上,聊到很晚。


                                          基督文化之初体验

    一月十一日,吃过早饭,珍妮开车去拉着我们去教堂。下车后,珍妮很高兴地把我们介绍给她的朋友们。教堂很大,分上下两层。我们来到一楼一间房子里,这里有两排纵向的长桌,已经坐了十几个人,我们落座后不久,牧师来了。他高高的个子,穿着衬衣,打着领带,表情轻松。他让每个人拿出随身携带的圣经,读一段,讲一段。他随时提问,听众或问或答。有的先举手,征得牧师同意后提问,有的则直接说,整个过程安静,有序,舒缓。我沉沉欲睡,用意志坚持着听,基本听不懂,那一个个的英文单词对我似乎成了催眠曲。打瞌睡不礼貌的,为了抵抗睡意,我用手掐自己的大腿,让痛感冲击神经。约一个小时后,这场折磨终于结束了。
    走出讲经室,感觉轻松了些。上到二楼,遇到比尔。珍妮把一位长者介绍给我们,他已经九十多岁了,视力不好,子女不在身边,是比尔把他接到教堂。珍妮说,也有其他人愿意接送他,但他喜欢坐比尔的车,因为比尔的车宽敞,坐着舒服。在这里,我们遇到了很多珍妮的朋友,珍妮都极其热情地向他们介绍我们。这是礼拜的场所,正中有十字架,两边是梯形。梯形的侧面上各有一块大屏幕,每一块屏幕交叉正对着两边的教众,看起来很方便。教堂大厅里有一排排的连椅,整齐而干净。座椅也极其舒服。主持人讲几句后,信众开始唱歌,歌词是英文,与乐谱一起,显现在屏幕上。大家看着屏幕歌唱。基督教的歌曲,我是听过几次的,那种咏叹与起伏,有一种摄人心魄的力量。对于寻找心灵依托和归属感的人来说,没有什么艺术能跟基督教的歌曲相比——把寓教于乐的功能发挥到极致。

    有一位牧师登台,他说欢迎我女儿全家来到这里。在这样一种场合、以这样一种方式受到这样的欢迎,是值得高兴的。牧师早就认识我女儿。我对任何宗教都持一种开放的态度,我相信如果耶稣遇到佛陀或老子,他们都可能倾慕对方并成为朋友,而不是相反。唱了几首歌之后,牧师开始布道。我听不懂,看他们发放的一页材料,用手机查我看不懂的单词,用我的方式了解这个基督世界。我不是基督徒,我身上也许有那么点基督精神,才会来到这里?我不知道。我是什么,不是什么,那些割裂的、独断的看法,与我无关。与先前的讲课不同,牧师布道是一言堂,在这样一种场合,没有质疑,没有排斥,听众只有倾听与接纳。约两个小时后,礼拜结束,大家跟认识的人或打招呼,或攀谈叙旧,语调轻松而柔和。一些跟珍妮相熟的人,也跟问候我们,不时听到:“Nice to meet you!”我也这样回答,或者就说:“Me to!"比尔又送老人回家。珍妮目送老人离去。她说,我们要活到这个年纪,希望活着爱中。我想会的。她和比尔这样有爱心,乐于助人,这会让他们的生命之河,变得宽广而深沉,流动得更加顺畅。
    回到家里,我对珍妮说,我要拍几张照片,拍拍这个家,作为留念。珍妮愉快地答应了。我们先来到房子的背面,这个我凝望了无数次的花园。这是珍妮一家的花园,大致呈方形,有四五百平米大小。此时,花园里并没有花,而是一片绿地,几棵掉光了叶子的树,默然以立,让我惊讶的是,树上有几个用木头做的小房子。珍妮说,这是从商店里买来的,买来时没上油漆,她就让孩子们涂抹上油漆,木房子在孩子们的手中变得漂亮起来,这是多么美的教育啊!珍妮说,冬天,他们在木房子里放上食物,鸟儿们为了争夺食物还打来打去,很是热闹。这些细小的事情,无一不体现着这对夫妇的爱心与善良。花园的北边是木板围墙,东西两边是围栏。珍妮说,沿着篱笆,夏天会长出许多花来,非常美丽。花园里有一小块区域,被珍妮开成了菜地。我想,设若我有这样一个花园,我会不会全开成菜地?种上各种水果和蔬菜,一年四季,果蔬不断。而美国人,看不到这样做的。花园的西边,有一小木屋,简直就是现实中住房的微缩版,不足一人高,两臂长,不能住人。做什么用呢?珍妮说,那是孩子们玩耍的地方。花园的东南角是一个小小篮球场,也就不到标准篮球场的四分之一。一个篮球架立在一侧,这是孩子们快乐的地方。
    休息,睡了个够。起来后又开饭了。珍妮又玩出新花样,我们吃了sausage,还有ham。这ham,腌制得特别好,嚼之有味,其味甚香,不甜,微咸,深称我心。还有一种青豆,煮得烂烂的,带着原有的香味,让我胃口大开。

    晚上,教堂有一个研讨会,妻想去,我亦往。我们没有乘车,而是步行,想散散步。至教堂,时间尚早,就穿过停车场,来到教堂北边的草地上走走,边走边聊。这教堂周围也是房子,稀稀疏疏,停车场比教堂大好几倍。人们来这里参加宗教聚会,都是开车。教堂周围的环境,整洁而安静。车虽多,而不闻笛音。时间差不多了,向教堂走去,正遇上珍妮。一同进堂,落座后,又是唱歌。不久,一人上台演讲。他谈的是worry,他一边讲,屏幕上一边放着幻灯片,借此,我大致明白了一点大意,担忧就像一条巨蛇,吞噬着人们的心灵。他强调的是信仰的力量。今晚的活动形式与其说是研讨,不如说报告,大家只是在听,没有参与,也没有讨论。约一个多小时后,研讨会结束,大家平静地离去。妻问珍妮,走着回去安全不?珍妮说没有问题。他们开车回家,我们步行而归。回家后,珍妮又做了“派”,这次不是苹果了,放了草莓什么的,甜极了!
   
                                                 送别

    一月十二日,吃过早饭,比尔开车送我们去Charlotte机场,珍妮也一同前往。Charlotte是北卡莱罗纳最大的城市,距离田纳西比尔所在的约翰城有三个半小时的车程。看比尔开车这么长时间送我们,于心不忍。出发前,下起了微雨。路上,看着窗外,山岭起伏,云雾缭绕,想起李白的诗句“浮云游子意”。今此一别,不知何日再踏上这片充满了爱的纯净的土地。念及此,不禁怅然。十一点多,抵达Charlotte机场,拥抱道别。我对珍妮说:“I miss you verry much!”对比尔说:“I will meet you again!”






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发表于 2015-2-2 07:35:27 | 显示全部楼层
一种幸福的味道

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愿爱心常在!  发表于 2015-2-2 13:35
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发表于 2015-2-2 09:19:35 | 显示全部楼层
{:soso_e179:}友谊.亲情都值得回味

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愿深情能抵达灵魂的深处,带来生活的力量。  发表于 2015-2-2 13:37
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发表于 2015-2-2 10:30:39 | 显示全部楼层
本帖最后由 小小毛驴 于 2015-2-2 10:32 编辑

两家人深厚的友谊,热情友善的珍妮和比尔,愿两家人友谊源远流长!
是驴行八十了!

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是八十了!我弄错了,谢谢提醒。  发表于 2015-2-2 13:37
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发表于 2015-2-2 11:02:31 | 显示全部楼层
字里行间流露着“有朋自远方来,不亦乐乎?”的感觉,很亲切。

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感谢赏评!回国见!  发表于 2015-2-2 13:39
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发表于 2015-2-2 11:05:55 | 显示全部楼层
尽可能的让孩子出国留学,学的不仅是知识,还有许多做人的道理。

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我们所能做的,也就这些了。  发表于 2015-2-2 13:43
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发表于 2015-2-2 16:19:16 | 显示全部楼层
{:soso_e179:}{:soso_e179:}珍惜友情.亲情

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人生不过情理二字,情为先,当珍重!  发表于 2015-2-3 10:08
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发表于 2015-2-2 20:11:55 | 显示全部楼层
异域文化,包罗万象,其中有好多值得我们学习和思考的

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说的极是!感谢鼓励,期待同行!  发表于 2015-2-3 10:09
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发表于 2015-2-2 20:36:37 | 显示全部楼层
行真老师原来是去美国了,羡慕啊羡慕!行真老师在国外也被一种浓浓的亲情包围着,是不是不想回来了。{:soso_e113:}

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再过一个月就回去了,回去再跟你一道爬山!  发表于 2015-2-3 10:13
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发表于 2015-2-2 21:39:46 | 显示全部楼层
爱无处不在,在异乡他国,爱依旧浓烈

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这种感觉真好,也分享一杯与你!  发表于 2015-2-3 10:14
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